INVENTIONS — 1915-1938
Luce Lebart

Price : 39 €

Linen soft cover
304 pages
142 photographs
ISBN 979-10-90306-88-2

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Between 1916 and 1939 thousands of films and photographs were produced in France, in line with the national policy encouraging scientific and industrial research. These largely unknown images stand as visual witnesses to twenty years of invention and research. Their analog archives trace through the history of innovation, anchored at first in war and national defense, before shifting towards civilian and domestic life. This history, interlaced with design, lies at the crossroads of science, technology and industry. The images also tell a story that is still unfolding today, that of the institutionalization of research. From the very beginning a systematic archiving policy was set up. These administrative, yet aesthetically breathtaking images were produced in mass by the institution. Behind the scenes however, visionaries and pioneers harnessed and experimented with the power of the still and moving image: its demonstrative, archival, educational, aesthetic and communicational applications.

Des milliers de photographies et de films furent produits en France, entre 1916 et 1939, dans le cadre d’une politique nationale d’encouragement à la recherche scientifique et industrielle. Ces images méconnues sont les témoins visuels de vingt années de recherches et d’inventions qui, d’abord ancrées dans la guerre et la défense nationale, s’orientent ensuite vers la vie civile et domestique. Ces archives argentiques dessinent les contours d’une histoire de l’innovation. Traversée par le design, cette histoire est à la croisée des sciences, des techniques et de l’industrie. Elles nous racontent aussi une histoire en construction, celle de l’institutionnalisation de la recherche. Dès l’origine, une politique systématique de constitution d’archive est mise en place. L’institution est le producteur massif de ces images administratives dont la force esthétique laisse pantois. Mais derrière elle, se cachent des visionnaires et des pionniers qui utilisèrent et jouèrent des pouvoirs de l’image fixe et animée, pouvoir démonstratif, archivistique, pédagogique, esthétique et communicationnel.